丁宇 | DING Yu

给Unihertz的建议,兼谈全键盘手机好在哪儿

引子

前几天发现了Unihertz Titan后就立即参与了众筹,并给他们写信说希望认识他们的工程师并提一些建议。Unihertz的客服回复说有任何建议都可以提,于是我想干脆写一篇博客,不仅给他们提建议,也说说我为什么喜欢全键盘手机。

我本来想写一些软硬件都有的建议,写到一半Unihertz发了一段手机的演示视频,看来硬件基本上已经定型了,所以我就直说软件好了。

镇楼

在提建议前先发图镇楼。这是我现在手头的全键盘手机:

My QWERTY Collection

它们是两部Palm、两部黑莓,和一部诺基亚。其中我最喜欢的莫过于Palm Treo 650了,从2006年(或者2005年,记不清了)一直用到2009年,因为软件实在跟不上时代了,才不情愿地换成了iPhone。

Palm Treo 650 - My all time favorite
smartphone

除了这几部手机外,也陆陆续续用过不少全键盘和智能掌上设备,每天都会看Reddit的Android、Apple和类似的板块,所以对相关的内容也算比较了解。

这大概就是提建议的背景。

建议

建议其实有很多,但想了想,真正重要的就是这一句话:

全键盘手机的精髓不是输入,而是软硬件整合的交互体验。

解释

在古代,全键盘手机比九宫格键盘手机输入速度快很多,因为按键多嘛,这也是很自然的。

现在因为各种算法的引入,触摸屏的输入体验已经非常好了,输入速度比物理键盘快很多,手感上除了不能盲打外没什么可以挑剔的,而且打很多字时也不会像用物理键盘那样手酸,所以在单纯的输入上,全键盘并没有任何优势。

但是,如果能够像黑莓特别是Palm那样,把软硬件整合起来,就能让用户有人机合一、指哪儿打哪儿的感觉。如果你去翻HiPDA!论坛的旧帖,很容易就能看到,老的Treo和Centro用户感叹说Palm之后再也找不到这种感觉的手机。

例子

1

在Treo 650上,短信和日历等等最最常用的功能有专用的物理按键。比如,无论当前在做什么,按日历键都能直接进入日历,进入日历后如果继续按这个键,则在月、周、日和任务等几个视图间循环切换。

Hardware keys rock.

2

这个例子我在十年前写的文章中说过,但现在仍然有效(侧面反映了触摸屏交互仍未能解决十年前的问题):在Treo 650上,新建一个日历项的操作只有两步:在比如早上9点那个位置上点一下(屏幕是触摸屏),输入内容。就像这样:

It takes only 2 steps to create a new
calendar-event.

不需要“新建”和选择时间,也没有“保存”,因为你输入到哪儿系统就会自动保存到哪儿。当然如果你想设定更多内容,点“详情”就行。

3

输入中当出现候选字时,每个候选字都对应一个物理按键,选字效率可以大幅度上升。就像下图中这样,5个候选字,分别对应屏幕下方从左到右的5个按键:

Input using hardwares keys.

我不清楚具体是谁首创了这个设计,反正我第一次见到,就是在传奇人物有个梨写的“巨硬输入法”上。这位神人凭借一己之力就把手机输入法提升到了一个全新境界,而且明明软件是收费的,还给坛友免费发注册码。

因为Unihertz和有个梨都在上海,我强烈建议Unihertz邀请有个梨为Titan编写中文输入法。为输入法众筹也可以,把它变成按年付费的软件也可以,总之我愿意为此付费。

4

用方向键和Shift可以方便地选中文字,甚至可以直接选中一整行,比现在触摸屏的方式要快速和精确很多。

这样的例子可以举个没完没了,总之,全键盘手机用户体验的核心,就是这种软硬件高度整合及协调的体验。要创造这种体验,必须从一开始就把软硬件放在一起考虑,比如什么样的软硬操作组合是最高效和易用的,而不能先假设有一个基于触摸屏的操作系,再想怎么利用手机的物理按键。

后记

其实Treo或者说Palm OS还有一大精髓、但看起来永远都不可能被Android和iOS实现了:快。

应用程序永远都是瞬间启动 - 真的是瞬间,没有启动画面、过渡动画或任何延迟,打开程序立即就能用。如果一定要找个例子的话,你可以把它想象成上学时用的计算器:按一下开关,计算器液晶屏上立即就出现“0”,就是这么个感觉。这里有个Palm Centro的演示视频,可以看到即使是在Centro这种低配置手机上,Palm OS依然像飞一样。

不过话说回来,现在还能有厂商 - 而且是Unihertz这么小的公司 - 愿意做这么小众的手机,我已经心满意足了,期待年底能拿到手。