丁宇 | DING Yu

《Zen of Palm》读书笔记-4. 设计实践(上)

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说完了Palm的设计哲学,我们看看它的设计方法是什么。按照《Zen》的惯例,还是从解谜开始:

How do you fit a mountain in a teacup谜语2-如何把一座山放入茶杯?

其实这个谜语和上一个是一脉相承的,都暗指软件的目的及其功能的关系。在《Zen》作者看来,如果产品设计人员仍旧抱着“越多的功能越好(more is better)”的思想的话,是无法解开这个谜语的。与之相反,“越少的功能越好”的做法,恰恰是退一步去仔细思考什么是真正重要的东西。从这个角度出发,《Zen》开始从设计方法上讲如何做出成功的产品。

功能的平衡

Palm认为,成功的产品所具有的首要因素,就是功能的平衡。对于Palm来说,功能包括设备大小、快速响应、易于使用、长待机时间和与PC的无缝连接等。

在Palm出现以前,已经有不少的产品在上述功能中的某一条或两条中表现突出,但这些产品的另外一些功能却非常不尽如人意。比如Apple Newton以其易于使用而闻名(当然手写输入除外,Newton的手写输入识别率低是出名的),可它的尺寸、售价和待机时间阻碍了其普及。因此功能的平衡性非常重要。

值得一提的是,上述功能并非随意列出,而是Palm设备的设计目标。

关注用户收益

在销售PC时,商家往往列出它的各项参数-2.4g的CPU、2GB的内存、500GB的硬盘……,但这些参数给人们带来的是什么呢?了解电脑的人自然知道CPU频率越高,电脑运行速度越快(CISC、RISC、流水线等东西暂且不提),但如果不知道的呢?所以电脑的参数到它的实际功用之间实际上隔了一层。

Palm认为,它在市场上的成功并不在于技术,而在于他们使用技术给用户带来的收益,如下图所示:

User needs determine technical attributes表格1.1-用户需求决定了技术应用

写到这里我不由得想起Apple,因为Jobs同样也是深谙此道的高手。随便举几个例子:

涅槃:甜蜜点(The Sweet Spot)

甜蜜点是功能和用户体验的一种平衡状态。在达到甜蜜点时,功能的增加和减少都会降低总体用户体验。要注意的是这里强调的是“总体用户体验(overall user experience)”,因为虽然某一个特定功能的增加,可能从此功能的角度会给产品带来非常好的体验,但却影响了其它功能的使用体验,并且这一负面影响的程度超过了正面的,总体的体验反倒下降。如下图所示:

Different views on new features图1.4-对于新功能的不同看法

举例来说,Palm上的Pocket Tunes是非常受欢迎的MP3播放器。然而随着版本的更迭和功能的增加,其体积变得越来越臃肿,以至于众多胖友们纷纷放弃了新版本,转而使用老版本。

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